Anatomy of a Disaster

Reblogged from Konkret Media, a new independent media platform from Los Angeles

konkretAlessandro Zagato @ale_zagato

Photo reportage by Francisco Lion

“By removing rubble they want to disarticulate popular solidarity”: The earthquake aftermath in Mexico City

The earthquake that hit Mexico City and the wider region on September 19 was not as strong as the one that occurred on the same day in 1985, but it was the most devastating the city has seen since then. While the official death toll has reached 370 and thousands of people are still sleeping in their vehicles or in one of the emergency shelters erected across the city, the popular mobilization that followed the tremor continues to grow and evolve.

Young people have systematically transformed their leisure spaces into hubs of solidarity. They organize the collection and distribution of goods to the affected areas. Some of them offer free psychological support. Many are opening their own houses to the displaced.

In the immediate aftermath of the earthquake, volunteers across the city worked together to clear rubble in search of survivors. Neighbors continue to provide one another with basic goods. Bikers and cyclists deliver messages and supplies, and restaurants give away food and access to the internet. Trucks full of carpenters and workers reach the affected areas.

From day one, ordinary people have spontaneously taken control of the situation. “After that building collapsed, neighbors got together and started removing the remains piece by piece. We also got organized to bring water, food, blankets and whatever else was needed” one resident explains.

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At the same time, the army has been gradually taking position, forcing civilians to step back. On the first night, heavily armed military units lined up and surrounded a number of collapsed buildings, preventing the people from getting closer. “We are now in charge,” they declared. Politicians, public servants, and police officers are trying to take control of the situation—but popular resistance is firm.

“Why should people who arrived first and spent all night volunteering be forced to leave?” asks one volunteer. Civilians are challenging the legitimacy of state agents who arrived late and show little commitment to the cause. “Where were you before?” a young man asks the officer who is pushing him away.

On the radio, authorities have requested that people not get involved and instead leave relief efforts to the authorized personnel. Critics targeted Graco Ramírez, a member of the ruling PRI and governor of Morelos, after he ordered “the end of the rescuing operations” just twenty-four hours after the earthquake. Typically, search and rescue efforts continue for a minimum of three days after a disaster of this magnitude.

The army and government response serves only to increase the suspicion that their aim is to disarticulate popular mobilization in order to preclude conditions that might lead to a mass movement like the one that followed the 1985 earthquake.

Even the authorities’ decision to use heavy digging machinery is controversial. “Those who pretend to give us orders have no clue of what they are doing” is a sentiment shared by many topos, the famed volunteers who led rescue operations in 1985. “The army is employing heavy machines to accelerate the process, but they refuse to collaborate with us in the rescuing operations because that’s not their priority”.

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The topos recommend a strategy that allowed them to rescue people for 15 days after the 1985 earthquake. It consists of opening breaches through the remains of the buildings, making use of still intact structures like elevator ducts or load bearing walls. This allows rescuers to reach areas where people may still be alive. “Heavy machines could kill them,” the topos warn.

Moreover, a serious investigation should look for causes and responsibilities before the demolition of collapsed buildings takes place. Hashtags like #RescatePrimero (rescue first) and #NoMaquinaria (no machinery) are currently gaining traction on social media.

Mainstream media outlets are trying to impose an artificial and openly ideological narrative that often has only a tenuous relationship to facts. An illustrative example is the coverage of the tragedy that hit the Enrique Rébsamen School, where 21 children and 4 adults died. On the morning of September 20, Televisa (a national TV channel) began disseminating the illusion that a primary school girl trapped under the building could still be saved.

“We found a girl who is still alive. But a big effort will be required because the operation is highly risky,” a police officer told a Televisa reporter.

For nine hours, the live broadcast of the operations captivated millions of Mexicans awaiting a miracle in the midst of the tragedy. The coverage resembled a reality show; cameras, microphones, and drones were deployed to cover every single detail of the process.

A teacher confirms that the girl attended primary school. A soldier says that he saw her asking for water and moving her hand. Other media outlets reveal that the girl is twelve years old. The presenter constantly calls for hope, repeating the slogan “fuerza Mexico” (go Mexico) as a mantra.

Frida Sofía (the name given to her by the media) was never found. In fact, no girl with that name was ever part of the school’s register. At 5 AM Televisa announced that the rescue operation was suspended. Civil rescuers were removed from the area – and nobody ever mentioned Frida Sofía on Televisa again.

The cynical reality show manufactured to hypnotize the public and manipulate their emotions was also an attempt to conceal the increasingly acute polarization between organized sectors of civil society and a profoundly unpopular government.

Now, three weeks since the earthquake, the popular movement is reflecting on duties and goals for the upcoming months. Numerous open assemblies are taking place across the country. With so much governmental inconsistency, it is clear that a population with an outstanding capacity for self-organizing will provide the foundation for what comes next.


This is the first installment in an ongoing series from Alessandro Zagato on the ground in Mexico. You can follow Alessandro on Twitter at @ale_zagato

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Anatomía de un Desastre

Reblogueado de Konkret Media una nueva plataforma bilingüe de medios libres con base en Los Ángeles

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@ale_zagato

“Con la retirada de escombros quieren desarticular la solidaridad popular”: Las secuelas del terremoto en Ciudad de México

TRADUCIDO POR: Inez Roig Vega

FOTOREPORTAJE: Francisco Lion @Francisco_LionX

El terremoto que azotó a Ciudad de México (y otras regiones) el 19 de septiembre no fue tan fuerte como el que tuvo lugar el mismo día en el año 1985, pero ha sido el más devastador que la ciudad ha visto desde entonces. Con una cifra oficial de hasta 369 muertes y con miles de personas aun durmiendo en su vehículo o en alguno de los albergues de emergencia erigidos a lo largo de la ciudad, la movilización popular que siguió al temblor continúa creciendo y evolucionando.

De manera sistemática, los jóvenes han transformado sus espacios de ocio en focos de solidaridad. Han organizado la recolección y distribución de bienes de las áreas afectadas. Algunos están ofreciendo apoyo psicológico gratuito. Muchos están abriendo las puertas de sus propias casas a los desplazados.

Inmediatamente después del terremoto, muchos voluntarios a lo largo y ancho de la ciudad han trabajado juntos retirando escombros en busca de supervivientes. Los vecinos siguen proporcionándose bienes básicos entre ellos. Los ciclistas van de un sitio a otro llevando mensajes y provisiones; y los restaurantes están donando comida y ofreciendo acceso a Internet. Camiones llenos de carpinteros y trabajadores siguen llegando a las zonas afectadas.

Desde el primer día, la gente corriente ha tomado espontáneamente el control de la situación. “Después de que aquel edificio se derrumbase, los vecinos se juntaron y comenzaron a retirar los restos pieza a pieza. También nos organizamos para traer agua, comida, mantas y cualquier otra cosa que hiciera falta” explica un residente.

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A su vez, el ejército ha ido tomando posición poco a poco, forzando a los civiles a retroceder. La primera noche, varias unidades militares fuertemente armadas se alinearon para rodear un conjunto de edificios derrumbados, impidiendo que la gente se acercara. “Ahora nosotros estamos al mando” declararon. Los políticos, los funcionarios públicos y los agentes de policía están tratando de tomar el control de la situación – pero la resistencia popular es firme.

“¿Por qué tienen que forzar a irse a los que llegaron primero y pasaron toda la noche trabajando como voluntarios?” pregunta un voluntario. “¿Dónde estaba usted antes?” le pregunta un hombre joven a un policía que le está apartando.

En la radio las autoridades han pedido a la gente que no se involucre y que, en cambio, deje las iniciativas de socorro al personal autorizado. Graco Ramírez, miembro del partido en el poder PRI y gobernador de Morelos, ha sido blanco de las críticas al haber puesto fin a las operaciones de rescate” tan sólo veinticuatro horas después del terremoto. Normalmente, las operaciones de búsqueda y rescate se prolongan hasta un mínimo de tres días después de un desastre de estas magnitudes.

La respuesta del ejército y del gobierno sólo aumenta la sospecha de que su objetivo es desarticular la movilización popular para impedir la posibilidad de que las condiciones actuales lleven a un movimiento popular masivo como el que siguió al terremoto de 1985.

Incluso la decisión de las autoridades de usar maquinaria pesada de excavación es polémica. “Aquellos que fingen darnos órdenes no tienen la menor idea de lo que están haciendo” es una opinión compartida por muchos topos, los afamados voluntarios que dirigieron el rescate en 1985. “El ejército está empleando máquinas pesadas para acelerar el proceso, pero se niegan a colaborar con nosotros en las operaciones de rescate, porque esa no es su prioridad”.

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Los topos recomiendan una estrategia que les permitió rescatar a gente durante 15 días después del terremoto de 1985. Consiste en abrir brechas a través de los restos de los edificios, haciendo uso de estructuras que han quedado intactas, como conductos de ascensores o muros de carga. Ello permite a los rescatadores llegar a áreas donde aún puede haber gente con vida. “Las máquinas pesadas podrían matarlos” alertan los topos.

Además, debería llevarse a cabo una investigación seria para determinar las causas y responsabilidades antes de que tenga lugar la demolición de edificios derrumbados. Hashtags como #RescatePrimero y #NoMaquinaria están ganando relevancia en las redes sociales del momento.

Los principales medios de comunicación están tratando de imponer una narrativa artificial y abiertamente ideológica que con frecuencia sólo tiene una relación vaga con los hechos. Un ejemplo ilustrativo es la cobertura de la tragedia que asoló al Colegio Enrique Rébsamen, donde murieron 21 niños y 4 adultos. La mañana del 20 de septiembre, Televisa (una cadena de televisión nacional) comenzó a difundir la ilusión de que una niña de primaria atrapada bajo el edificio aún podía ser salvada.

“Encontramos una niña aún con vida. Pero salvarla requerirá un gran esfuerzo porque la operación es muy arriesgada” comentó un policía a un reportero de Televisa.

Durante nueve horas, la transmisión en directo de las operaciones cautivó a millones de mexicanos que esperaban un milagro en mitad de la tragedia. La cobertura parecía la de un reality show; cámaras, micrófonos y drones cubrían cada detalle del proceso.

Una profesora confirma que la niña iba a la escuela primaria. Un militar dice que la vio pidiendo agua y moviendo la mano. Otro medio informativo revela que la niña tiene doce años. La presentadora invoca constantemente a la esperanza repitiendo el eslogan “fuerza México” como un mantra.

Frida Sofía (el nombre dado a la niña por los medios) jamás fue hallada. De hecho, ninguna niña con ese nombre había figurado nunca en el registro de la escuela. A las 5 AM Televisa anunció que la operación de rescate había sido suspendida. Los rescatadores civiles fueron apartados del área – y nadie más volvió a mencionar a Frida Sofía en Televisa.

El cínico reality show fabricado para hipnotizar al público y manipular sus emociones fue también un intento de esconder la cada vez más aguda polarización entre sectores organizados de la sociedad civil y un gobierno profundamente impopular.

Ahora, casi dos semanas después del terremoto, el movimiento popular está reflexionando sobre sus funciones y objetivos para los próximos meses. Numerosas asambleas abiertas están celebrándose en todo el país. Con un gobierno tan inconsistente, está claro que una población con una excelente capacidad de auto-organización proporcionará la fundación de lo que vendrá después.


Esta es la primera entrega en una serie de artículos por Alessandro Zagato sobre México. Pueden seguir a Alessandro en Twitter: @ale_zagato

The popular movement and the electoral strategy. An indigenous candidate for Mexico

Reblogged from Libcom.org

Author: Alessandro Zagato

@ale_zagato

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The Zapatista Army of National Liberation (EZLN) took a surprising twist to their history back on 10 October 2016, one which could yet shape the future of Mexican politics. Together with the National Indigenous Congress (CNI), which they are integrated with, they announced their intention to nominate an indigenous woman as an independent candidate for the upcoming presidential election in 2018 – “an indigenous woman, a CNI delegate, who speaks her indigenous language and knows her culture”. However, they immediately made clear that this initiative would not follow a conventional course. Instead, the indigenous movement of Mexico intends to use the electoral deadline as a means to set off a widespread process of articulation of autonomous and grassroots organizations at national scale, aimed at transforming the political system from the bottom up.

The EZLN gave birth to this idea but the CNI is implementing the proposal after it was approved by a massive grassroots consultation that covered the entire country between October and December 2016, involving 523 communities from 25 different states and of 43 ethnic groups.

The Zapatista leadership sees this strategy as a means to awakening a “sleeping force”. They refer to all those groups that have embraced autonomy – completely or partially, in the countryside and in the city – a fragmented universe that does not attract sensationalist chronicles. Based on an investigation by the Ibero-American University of Puebla, Víctor Toledo (2016) estimates that in just five Mexican states there are more than a thousand autonomous projects, ranging from the Zapatista Caracoles to indigenous organic coffee cooperatives, self-defense groups, and self-managed communities.

This constellation follows a political “paradigm of living” (paradigma del habitar – Fernandez Savater 2016) which is grounded in day to day life, and which can be heightened, starting from the strengths it holds. It is not a matter of inventing something new, but of empowering and to some extent reconfiguring what already exists.
“May the earth tremble at its core” states the conclusive document of the fifth national congress of the CNI jointly signed by the CNI and the EZLN. It calls “on all the indigenous people and civil society to organize to put a stop to destruction and strengthen our resistances and rebellions, that is, the defense of the life of every person, family, collective, community, or barrio. We make a call to construct peace and justice by connecting ourselves from below, from where we are what we are.” The final paragraph proclaims the will to construct a new nation by and for everyone, by strengthening power below and the anti-capitalist left.

The proposal has generated surprise. After the announcement, in a plenary session where it was strictly forbidden to take any video or audio, Subcomandante Galeano (military leader and spokesperson of the EZLN – previously Marcos) encouraged the attendees to “take the idea of subversion seriously and turn everything upside down, starting from your own heart”. That counterintuitive idea offered indeed an unprecedented possibility to the indigenous movement and beyond. However, it also needed (and still needs) time to be properly processed by many activists and sympathizers.

On the one hand, this initiative takes place in a conjuncture that many see as unfavorable. There is indeed a generalized and growing distrust in the electoral procedure, especially in a country like Mexico where results are often decided by vote buying and fraud. Moreover, Latin America is experiencing an apparent downturn of the so-called “pink tide” – the wave of progressive governments that shaped the region since the early 2000s. The current right wing counteroffensive seems to call for grassroots resistance rather than electoral engagement. This is the argument of intellectuals like Raúl Zibechi and George Ciccariello-Maher, who argues that the choice today is increasingly between la comuna o nada, the commune or nothing. On the other hand, the electoral proposal is counterintuitive and somehow contradictory to many Mexican filo-Zapatistas due to the critical position that the EZLN have traditionally held towards elections, prompting their adherents to go instead for independent organizing and autonomy.

Nevertheless, an electoral victory would not be the main goal here. “Have no doubt, we are going for everything, because we know this might be the last opportunity” has declared the CNI. Their strategy will consist in actively interfering in (or “occupying”) the electoral procedure and turn it into the possibility for a generalized process of organization and emancipation – “a nonviolent uprising, the last one in the history of the indigenous peoples of Mexico” foresees Filo, a CNI member, in a prophetic tone.

In the meantime, the Indigenous Government Council (CIG) – one of the most intriguing developments of this initiative – is slowly taking shape. The Council operates like a national assembly of the representatives (more than hundred people – half of them are women) of all the groups composing the CNI. It should grow as an intermediate space, a hybrid body situated between the state apparatus and society, between the government and the organized groups spread over the national territory.

The CIG epitomizes a decentered conception of political representation that rejects concentration of power into the hands of a single individual. It reflects the structure of many organized indigenous communities. “We reject an occidental individualist conception of politics” has argued a CIG delegate. The council operates based on the the rule of mandar obedeciendo (“ruling by obeying”), an oxymoron reflecting the ambivalent nature of power, which shapes autonomous self-government in Zapatismo. The challenge will be now to apply this principle to the functioning of the state.

The spokesperson for this network – and presidential candidate – is María de Jesús Patricio, known as Marichuy, an indigenous Nahuatl woman born in Tuxpan, a small town of the state of Jalisco where she grew up in poverty. “We had to propose one individual candidate” a council member argued “simply because the national law does not allow registering a full assembly or a council … Thus we are registering our spokesperson in order to comply with the Electoral Law, but the council will always come first”.

María directs a health center in the Calli neighborhood of Tuxpam since 1995, where indigenous medicine is practiced and researched. “Through the health center we defend traditional medicine, indigenous territories, and the mother earth based on an anti-capitalist approach and the libertarian struggle of the indigenous people”. Having directly experienced from a young age poverty and oppression, María de Jesus was deeply inspired by the Zapatista uprising of 1994. And she became a founding member of the CNI.

In her first press conference (May 2017) she remarked that the aim of the indigenous coalition is not to collect votes or achieve power positions. “Our engagement” she said “is for life, for organization, and for the reconstitution of our people who have been under attack for centuries. Time has come to find a new configuration for us to keep existing.” She suggested that this is also an invitation for all oppressed sectors of society to “join the struggle and destroy a system that is about to exterminate us … This is a real alternative to the war that we are experiencing”.

A tension this initiative will need to address, is that for a project going far beyond the 2018 electoral deadline, the symbolic weight and historical momentum of proposing (for the first time ever) a female indigenous candidate for presidency are there and need to be considered. Even more after the recent earthquake that revealed, once more, governmental incompetence and inconsistency, the egalitarian agenda of the EZLN-CNI could resonate among sectors of the population who are not organized or politicized, but who would be happy to be governed by somebody like María de Jesús Patricio.

At the time of writing, the campaign for the presidential election has just kicked off. For María to be able to participate in the electoral process almost a million signatures distributed in at least 17 states will need to be collected and submitted to the National Electoral Institute. This calls for an exceptional logistic effort. Furthermore, many members of the organizations composing the CNI are not even registered citizens, and they have no voting credential. This is in some cases due to marginalization. However, this is mainly the result of a choice to be fully independent from the state.

Perhaps the electoral mobilization of these anti-citizens will play a key role in the strategy adopted by the CNI-EZLN – as the participation of unarmed soldiers was symbolically fundamental in the 1994 uprising. As always when it comes to Zapatismo, one needs to be prepared for the unexpected. A delegate of the CNI observes that “in 94 nobody could imagine autonomous schools, hospitals and Caracoles”. Today it is impossible to foresee how things will develop. For this campaign to be successful the coalition will have to mobilize non-indigenous sectors of Mexican society, including students, peasants and workers.

Bibliography

Ciccariello Maher, George. 2016. Bulding the Commune. Radical Democracy in Venezuela. London: Verso
Fernández Savater, Amador. 2016. “Del paradigma del gobierno al paradigma del habitar: por un cambio de cultura política”. El Diario 11 March. http://www.eldiario.es/interferencias/paradigma-gobierno-habitar_6_491060895.html
Toledo, Victor. 2016. “México: la rebelión silenciosa ya comenzó”. La Jornada, 13 September. http://www.jornada.unam.mx/2016/09/13/opinion/016a2pol

Alessandro Zagato
@ale_zagato

“Spokesperson for the people and candidate for the media”: An indigenous woman for the 2018 presidential elections in Mexico

Reblogged from Focaal Blog

Alessandro Zagato

María de Jesús Patricio, known as Marichuy, is an indigenous Nahuatl woman born on 23 December 1963 in Tuxpan (“land of rabbits”), a small town located in the south of the state of Jalisco, where she grew up in a condition of extreme poverty. She is mother of three. As a child, she spent time observing older women from her family practicing traditional medicine. They were performing rituals and preparing oils and medicaments to heal people in their community. Over the years, she became a practitioner. In an interview of some years ago, (Tukari 2010: 12) she recalls that a mentor once warned her not to profit from her ancestral knowledge, because “the light protecting you would extinguish,” he argued, and she would no longer be effective as a healer. Her wisdom increased significantly as she started giving workshops around the region. Since 1995, María directs a health center in the Calli neighborhood of Tuxpam, where indigenous medicine is practiced and researched. Since then, she has received several public recognitions for her work, which focuses, she argues, in healing the community rather than just individual diseases. “Through the health center we defend traditional medicine, indigenous territories, and the mother earth based on an anti-capitalist approach and the libertarian struggle of the indigenous people” (University of Guadalajara 2015).

Marichuy (photograph by Las Abejas de Acteal)

The Zapatista uprising of 1994 inspired her deeply. Seeing people coming from an even poorer area of the country rising up in arms against oppression motivated her political engagement. That same year, her community was invited to participate in a national indigenous forum organized by the Zapatista Army for National Liberation (EZLN) in San Cristobal de Las Casas (Chiapas), and her people sent her as a delegate. María immediately associated with the other members of that network, which since then became her space of action and organization. Within the forum, she has raised awareness on gender equality and the fundamental role played by women in the urgent task that native groups in Mexico refer to as the “full reconstruction of the indigenous peoples of the country.” In March 2001, when the EZLN occupied the tribune of the Chamber of Deputies to defend the San Andrés Agreements,[1] she intervened with a powerful speech on the indigenous people’s struggle for equality.

On Sunday, 28 May 2017, in the auditorium of the CIDECI (Earth University) of San Cristobal de Las Casas, packed with 1,480 delegates of the CNI (National Indigenous Congress) and invitees from across the country, in an atmosphere charged with excitement and momentum, María was unanimously designated as the spokesperson for the newly confirmed Indigenous Government Council (CIG), a national assembly of 71 delegates representing around 93 indigenous communities and organizations. With the full support of the EZLN (who actually conceived of this initiative), Maria will run as an independent candidate to the presidency of the country in the 2018 elections representing the CIG and the EZLN. She will act as the spokesperson for this network. “We had to propose one individual candidate,” argued Mario Luna Romero, leader of the Yaqui Tribe (Sonora) during the first press conference of the CIG, “simply because the national law does not allow registering a full assembly.”

The CIG will therefore act as an intermediate institution, a hybrid body situated between the state apparatus and society, between the government and the organized people adhering to the CNI. It epitomizes a decentered conception of political representation that rejects concentration of power into the hands of a single individual. “We reject an occidental individualist conception of politics,” argued a delegate. Any act or declaration issued by the candidate will be the expression of a popular will—and it will follow the rule of mandar obedeciendo (“ruling by obeying”) shaping autonomous self-government in Zapatismo.

The adoption of this strategy as a means to open a new cycle of struggles in Mexico was announced by the CNI-EZLN in October last year during the fifth national congress of the CNI. “May the earth tremble at its core” is the heading of the manifesto issued during that gathering. The document (EZLN 2016a) calls “on all of the indigenous people and civil society to organize to put a stop to destruction and strengthen our resistances and rebellions, that is, the defense of the life of every person, family, collective, community, or barrio. We make a call to construct peace and justice by connecting ourselves from below, from where we are what we are.” The final paragraph emphasizes the will to “construct a new nation by and for everyone, by strengthening power from below and the anti-capitalist left.”

The proposal came up as a huge surprise for people within and outside the indigenous movement. It immediately produced astonishment and a heated debate. Right after the announcement, Subcomandante Galeano (previously Marcos) encouraged the attendees to “take the idea of subversion seriously and turn everything upside down, starting from your own heart.”

The proposal was a real blast. On the one hand, it offers a mind-blowing possibility to the broad indigenous movement of Mexico. A member of the CNI prophetically claims this will be “a nonviolent uprising, the last one in the history of the indigenous peoples of Mexico.” However, it also needed (and still needs) time to be properly processed. And there are several reasons for this.

“Elections” is a particularly controversial topic among Mexican activists. The political subjectivity that the EZLN has tried to promote among its members, allies, and followers is radically heterogeneous to the state and its procedures, especially elections. Even in recent times, the comandancia of the EZLN has repeated that “as Zapatistas, we don’t call for people not to vote, nor do we call for them to vote. As Zapatistas, every time we get the chance we tell people that they should organize to resist and struggle for what they need.” “Our dreams don’t fit in your ballot boxes,” they insist (EZLN 2016b), suggesting that their revolutionary project goes far beyond the governmental logic.

Although they have never explicitly called for abstention, at least since the rupture of the San Andrés Agreements, the approach chosen by the Zapatistas is framed by the idea of “autonomy.” The noncompliance by the national political system has pushed the EZLN towards “auto-applying” the agreements in their own territories, and on their own terms. Over the years, autonomy became an axiom for the multiplicity of organized realities spread over the Mexican territory.

Furthermore, many members of these organizations are not even registered citizens, and they have no voting credential. This is partly because of the oblivion to which national politics has condemned many groups living at the margins. Nevertheless, this is also the result of a choice to be fully independent from the state.

Some commentators are ironically asking how these anti-citizens will vote. Definitely, their mobilization in the electoral process will be paradoxical. Symbolically, they remind of those milicianos of the EZLN who fought the Federal Army with wooden rifles in 1994, whose image resonated around the globe. The contribution and sacrifice of those rebels was a statement on war and revolutionary commitment. They represent the often “illogical logic” followed by the Zapatistas, a movement that was able to creatively transform revolutionary warfare into an imaginative and essentially peaceful political process. What I am suggesting here is that even with the current electoral initiative, one must be prepared for the unexpected.

Another critical point is the unfavorable conjuncture in which this initiative is taking place: a context shaped by a generalized discredit in the electoral option. The power of national governments, including those that are less aligned with the logics of global capitalism, does not seem strong enough to change things in a single nation-state—particularly in Latin America, where the apparent downturn of the “pink tide” (the cycle of progressive governments that have shaped the region since the early 2000s) is giving rise to a new wave of free-market ideology (see the Focaalblog feature). Arguably, times are calling for resistance rather than electoral engagement.

However, the primary aim of the initiative of the CNI-EZLN is not an electoral victory. Elections are just being used as a frame, an expedient, a vessel, a launch ramp from where to open unprecedented political possibilities. In her first press conference, María de Jesús Patricio remarked that the aim of the indigenous coalition is not to collect votes and achieve power positions. “Our engagement,” she said “is for life, for organization, and for the reconstitution of our people who have been under attack for centuries. Time has come to find a new configuration for us to keep existing.” She added that this is also an invitation for all oppressed sectors of society to “join the struggle and destroy a system that is about to exterminate us . . . This is a real alternative to the war that we are experiencing.”

We know that for the indigenous candidate to participate in the electoral process, almost a million signatures distributed in at least 17 states must be collected and submitted to the National Electoral Institute. This calls for an extraordinary collective and logistic effort. Mexico has around 125 million inhabitants, out of which 11 million recognize themselves as indigenous. The signatures obtained in the communities of the CNI—EZLN will not be enough. A key factor for the success of this campaign will be the coalition’s capacity to mobilize nonindigenous sectors of Mexican society.


Alessandro Zagato is a postdoctoral research fellow in the Egalitarianism project at the University of Bergen. He is currently conducting fieldwork among rural communities in the south of Mexico. He has recently edited (with Bruce Kapferer) The Event of Charlie Hebdo: Imaginaries of Freedom and Control (Berghahn Books, 2015).


Notes

[1] The San Andres Agreements on Indigenous Rights and Culture were signed by the Mexican government and the EZLN in February 1996 as a commitment to modify the national constitution to grant rights, including autonomy, to the indigenous peoples of Mexico.

 

FESTIVAL COMPARTE 2016: el análisis de GIAP.

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PDF giap_festival-comparte

Hoy publicamos finalmente el texto completo del análisis que hemos realizado sobre el Festival Comparte por la Humanidad.

En esta publicación hemos querido señalar nuestra experiencia completa del Festival y entregar algunos puntos de análisis, así como una parte del material de registro fotográfico.

Está disponible en PDF para descargar, imprimir, copiar, difundir, regalar.

Atentos saludos,

Equipo GIAP.

Quebrar las expectativas: La estrategia electoral del EZLN-Congreso Nacional Indígena

* artículo originalmente publicado en el medio chileno  LAPALA

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Del 10 al 13 de octubre se llevó a cabo en la ciudad de San Cristóbal de las Casas, el vigésimo Congreso Nacional Indígena de México, con delegados representantes de 32 tribus, naciones y pueblos del país. Convocado por el Ejército Zapatista de Liberación Nacional, EZLN, esos días se realizaron mesas de trabajo para relevar las injusticias y atropellos que viven los pueblos originarios, principalmente a causa de los proyectos mineros, la deforestación, la entrada de empresas transnacionales, el paramilitarismo y todo el resto del aparataje represivo del narco-gobierno mexicano.

Sin embargo, el EZLN traía una propuesta que presentó a los delegados y que corrió rápidamente entre nosotros, los observadores extranjeros, como un quebradero de cabeza: llevar una candidata mujer indígena a las elecciones del 2018, elegida por el Congreso Nacional Indígena.

El solo hecho de que se planteara la vía electoral supuso un remezón para todos los que somos adherentes a la Sexta Declaración de la Selva Lacandona, y a nuestras firmes convicciones de “cambiar el mundo sin tomar el poder”. Sin embargo, el zapatismo siempre nos está desafiando a salir de nuestras zonas de confort ideológico y a entender sus tácticas y estrategias según las necesidades del contexto, más que en la mantención de dogmas férreos.

En ese sentido, comprendimos con el paso de los días el sentido completo de la propuesta, la que es debatida en estos días por las naciones indígenas de México y sobre la cual presentarán una resolución a fines de Diciembre de 2016.

Primero, es necesario recalcar que no es el EZLN el que va a las elecciones presidenciales, como livianamente anunció a los cuatro vientos la prensa que tiene poco tiempo para estudiar. Es el conjunto de la población indígena la que levantará, si así lo decide, la figura de una mujer representante para poner en la palestra de la discusión y en el centro de los programas políticos los temas indígenas, que finalmente son los temas de sobrevivencia de un país.

Segundo, con esta propuesta se desarrolla ya un proceso que fragmenta la unidad política de Derechas e Izquierdas partidistas, que pone en tensión los procesos electorales y que reforzará los procesos de autogobierno, fortaleciendo una idea de Consejo de Gobierno que modificará las subjetividades políticas hasta ahora establecidas.

Por supuesto que tras el anuncio público ya sonaron las alarmas, y como era de esperar, estas llegaron primero que todo de la izquierda partidista. Andrés Manuel López Obrador (AMLO), candidato tradicional del partido MORENA y opositor común del PRI, apoyado por comentaristas de prensa ansiosos de perder algún hipotético cargo ministerial, han acusado al EZLN de generar una coalición en contra de AMLO y de “hacerle el juego a la derecha”, y apuntan con el dedo a los zapatistas por “traicionar sus proyectos autónomos”, incluso con caricaturas que ha publicado el diario de izquierda La Jornada.

Estos chantajes simplistas no hacen más que revelar la naturaleza real de quienes se auto proclaman simpatizantes de la causa indígena, siempre y cuando ésta no toque sus intereses de poder ni les obligue siquiera al mínimo ejercicio de la reflexión inclusiva.

El zapatismo siempre nos ha enfrentado a romper nuestras expectativas de lo consumado y sancionado, a entender las lógicas de cambio y miradas a largo plazo. Sabemos que no estará en juego el proceso autónomo de las comunidades zapatistas ya consolidado, ni que el propósito es llegar al Poder. Es más, los zapatistas mismos difícilmente votarán ya que están fuera del patrón de registro civil y por tanto, del electoral. Se trata de que se conozca, hable, considere y valore el saber vivir indígena y que éste influya en una urgente praxis política que salve a México de la hecatombe total.

Ahora nos toca un proceso de trabajo en varias líneas: defender la decisión y difundir su sentido en todos los medios de comunicación y redes sociales; apoyar y prever de seguridad a las comunidades indígenas quienes verán incrementada su inseguridad una vez se anuncie la vía electoral y colaborar en las necesidades de la campaña.

Adelante compañeros!

Natalia Arcos-GIAP

¡Adelante Compañeros!

De por qué apoyamos la propuesta del CNI de conformar un concejo indígena de gobierno que designe a una mujer indígena como candidata presidencial en las elecciones de 2018.

Deutsche Übersetzung

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GIAP, octubre de 2016

Como premisa concurrimos a puntualizar que este es un texto de opinión escrito por adherentes de la Sexta, sin ninguna pretensión de representar a esta vasta y heterogénea constelación. Es nuestra intención compartir algunas reflexiones preliminares sobre la sorpresiva, intrigante, ambiciosa y revolucionaria propuesta del Congreso Nacional Indígena (concebida por el EZLN) de participar en el proceso electoral presidencial del año 2018 – una propuesta que sin duda generará debates encendidos por el hecho de estar abriendo horizontes de pensamiento, acción y organización sin precedentes. Se trata, en las palabras de los proponentes, de “impulsar una consulta en nuestros pueblos para lanzar una candidata indígena en representación del CNI, de sus objetivos y luchas, con el fin de hacer crecer nuestra fuerza y organización con un programa anticapitalista de abajo y a la izquierda, proponiendo la conformación de un concejo indígena de gobierno que participaría en la elección presidencial a través de la candidata que se proponga.”

Durante los próximos dos meses los pueblos pertenecientes al CNI serán informados por sus representantes acerca de la propuesta y serán llamados a analizarla y discutirla en profundidad para que lleguen a una resolución final. La aprobación llevaría al segundo paso, o sea al nombramiento de un concejo indígena compuesto por dos representantes (una mujer y un hombre) de cada pueblo, comunidad u organización, y a la designación de una mujer indígena como candidata presidencial. La verdadera campaña presidencial empezaría en la fecha simbólica del primero de enero. Sin extendernos demasiado, por ahora, en los detalles técnicos de la propuesta (para más información mantengase pendiente de los comunicados del CNI), les ofrecemos nuestro punto de vista con la esperanza de que, como dijo el Sup, tomemos en serio la idea de subversión y volteemos todo de cabeza, a partir de nuestro propio corazón.

  1. Pasar del escepticismo a la convicción de que este es el camino correcto – tal vez el único disponible.

Es así compañeros y compañeras, uno de los principios fundantes de la Sexta Declaración de la Selva Lacandona es que no hay acción emancipadora ni muestra de dignidad que pueda venir desde arriba, donde los poderosos organizan desprecio, despojo, explotación y represión. El poder del Estado es corrupto y corruptor. En la coyuntura actual el Estado se ha reducido a un dispositivo de consolidación de la hegemonía e híper-potencia del neoliberalismo, o sea del capitalismo de nuestros tiempos, que con nuevas estrategias persigue el mismo objetivo de siempre: la acumulación ilimitada a través del despojo, la explotación y la especulación. Los gobiernos de los estados se han convertido en lo que vislumbraba Marx hace más de un siglo, o sea en la junta que administra los negocios comunes de la clase burguesa: los delegados del poder del capital. En la perspectiva de la Sexta, esta situación nos obliga a constituir formas organizativas y pensamientos políticos a una distancia del poder del estado/capital, y por lo tanto fuera de los partidos y de las organizaciones políticas tradicionales irreparablemente cooptadas por el sistema – es lo que en nuestros espacios de lucha definimos como autonomía.

Esta descomposición de los gobiernos y de las formas convencionales de la política es una de las causas principales de nuestros sufrimientos, es lo que nos hace vivir y percibir el ataque del capitalismo de manera tan feroz e irrefrenable – lo que nos hace imaginarlo como una hidra de mil cabezas, donde cortas una y aparece otra. Sin embargo, como nos hizo notar la Comandancia del EZLN en la asamblea de ayer 13 de octubre, la putrefacción del sistema político es también su debilidad. La existencia de un régimen democrático es pura ficción, espectaculo, un engaño que los gobiernos alimentan con creciente dificultad a la luz del panorama de guerra interna y decadencia social que la nación mexicana está viviendo desde hace muchos años y que afecta cada vez a más estratos de la sociedad. Si el sistema político se ha vuelto el punto débil del poder, es allí donde tenemos que atacar, y para hacerlo hay que entrar en contacto con él y ocupar, aunque sea temporalmente, su espacio. Se trata de una cuestión estratégica que nos lleva al segundo punto.

  1. Hay que contaminar la teoría con la estrategia

Somos un movimiento anti partidista y con una concepción del poder diametralmente (ontológicamente diríamos nosotros) opuesta a la de la alianza estado-capital. Sin embargo, la política de emancipación se basa en el conflicto. No hay liberación sin conflicto. Que la llamemos “dialéctica”, “antagonismo”, “rebeldía”, “resistencia”, etcétera, la confrontación acompaña cualquier proyecto político que pueda definirse como emancipador. Solo que mientras tanto nos estamos defendiendo porque tenemos el enemigo en nuestro territorio –el capitalismo coloniza no solo nuestros espacios sino cada aspecto, hasta el más íntimo y subjetivo, de nuestra vida – durante el ataque somos nosotros quienes penetramos en el territorio enemigo. En este proceso nos mezclamos con él, nos apropiamos de sus armas, de sus lógicas y dinámicas para retorcerlas en contra de si mismo. Es lo que los zapatistas hicieron el uno de enero del ‘94, cuando tuvieron que constituirse como ejército y apropiarse del ámbito de la guerra, de una lógica de destrucción, para enfrentar formas de olvido, humillación y exterminio que estaban sufriendo los pueblos originarios de Chiapas. Hoy, en un contexto político y social en muchos aspectos parecido al de 1994, el ataque se dará en el campo de la política gubernamental con el objetivo de revolucionarla – “hay que darle donde al sistema más le duele” dijo Galeano. Obviamente esta estrategia no se propone validar la ideología del sistema, ni representa un rechazo de las ideas planteadas en la Sexta. El objetivo es generar un proceso político amplio que acabe con el sistema de muerte que nos gobierna actualmente.

  1. Otra vez: no se trata de tomar el poder sino de transformarlo

Los compañeros del CNI y del EZLN han insistido mucho en el hecho de que esta no es una propuesta electoral ni politiquera. No se está reivindicando el sistema electoral, ni se está pensando crear un nuevo partido político. Es también obvio que el EZLN no tiene ninguna intención de perder lo que ha estado construyendo desde su fundación. Esta es una propuesta para reorganizar, rearticular y reforzar los pueblos del CNI, para manifestar su presencia a nivel nacional y para confrontar las formas de autogobierno que los pueblos han ido perfeccionando en los años con un contexto más amplio. “Es tiempo de arriesgarnos, de aprovecharnos” afirman los delegados. La sensación que los proponentes comparten es que esta nueva estrategia política pueda llevar a un impulso, a una evolución de la situación política nacional que permita una salida a la trágica situación que se vive actualmente en el país. El proceso de formación de un concejo indígena de gobierno podría producir nuevas formas de interacción entre los pueblos y prefigurar una nueva subjetividad política.

  1. Hay que pasar al contrataque

Por mucho tiempo los pueblos originarios de México han estado en resistencia intentando defender sus propias formas de organización y modos de vida. A lo largo de los años el CNI ha funcionado como una plataforma en que pueblos, comunidades y organizaciones se han podido espejar recíprocamente y reconocer la naturaleza común de sus sufrimientos. El congreso ha constituido un importante espacio de compartición y denuncia, pero esto no ha llevado a ningún cambio de tipo estructural. En el análisis de los proponentes, la casi ausencia de avances orgánicos ha producido procesos de estancamiento y desgaste dentro de la organización. “Ya es tiempo de no pensar en los dolores, de no solo defendernos sino de pasar a la contraofensiva” afirmo el Subcomandante Galeano en frente de 360 delegados, 80 invitados y más de 400 adherentes de la Sexta. La fuerza “dormida” que detiene al CNI es enorme y es necesario organizarla proactivamente. “La fuerza que se va a despertar es tan grande que no nos imaginamos”, “lo que encontraremos da para más” insistió el Sup. La propuesta en este sentido es un desafío al victimismo y a la pasividad: “Ése es el poder de abajo que nos ha mantenido vivos y es por ello que conmemorar la resistencia y rebeldía es también ratificar nuestra decisión de seguir vivos construyendo la esperanza de un futuro posible únicamente sobre las ruinas del capitalismo” se lee en el comunicado del CNI.

  1. La tormenta se va a agudizar, hay que prepararse

Sin duda empezar un proceso de este tipo conllevará a una reacción violenta por parte de los poderes que actualmente gobiernan la vida de los mexicanos. No hablamos solo del gobierno sino de una superposición de agencias estatales, crimen organizado y corporaciones privadas. La sinergia de estas fuerzas es bastante fluida y tiende a cristalizarse en agrupaciones mixtas de poder, que actúan a escala local con elevados niveles de independencia e impunidad. Estas alianzas de poder tienen tamaños variables y tienden a agruparse enrededor de intereses económicos puestos a disposición de determinadas áreas. Por ejemplo, la reforma energética que ha concesionado aproximadamente una cuarta parte de la superficie de la nación a la industria minera, ha producido una infinitud de sitios de interés de este tipo. Muchas de estas tierras son actualmente controladas por ejidos y comunidades indígenas y el proceso de despojo ha generado una oleada de violencia en contra de ellas. La movilización de estas comunidades hacia su participación colectiva y emancipada en el proceso electoral de 2018 aumentará aún más el nivel de represión por parte de grupos militares y paramilitares. Muchos delegados del CNI han expresado su preocupación en este sentido temiendo que episodios de violencia se puedan dar ya a partir del proceso de consulta, por esto solicitaron la formulación de procedimientos de seguridad. Además de la violencia física es fácil prever que habrá una campaña mediática totalmente hostil contra este proyecto político: los organizadores van a ser acusados de incongruentes y se les pondrán todos los obstáculos posibles para que la campaña fracase, incluso desde la propia izquierda y la intelectualidad.

Aunque la Comandancia del EZLN haya afirmado “perdemos con ustedes o ganamos con ustedes”, nosotros pensamos que esta, a pesar de los obstáculos y los peligros, es una situación de ganar-ganar. Que se vaya o no a vencer en las elecciones, es más bien el proceso político puesto en movimiento por los pueblos indígenas de México lo que tendrá repercusiones en toda la sociedad civil, favoreciendo, o al menos poniendo las bases, para un cambio radical.